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【梅干し健康法】驚きの健康効果7選~動脈硬化・卵子改善にも?

【梅干し健康法】驚きの健康効果7選~動脈硬化・卵子改善にも?

梅干し健康法って何がいいの?

梅干しの健康効果は古来より知られていました。1,500年前から中国から薬として伝わった梅ですが、塩で付けるのは日本独自の食文化です。

皆さんご存知のとおり、酸っぱい食べ物なのにずぅ~と、日本人に好んで食べられています。

長く人々に支持されている食べ物ですから、漠然と健康に良いことは理解していると思いますが、梅干しにはどんな効能があるかはわからない人も多いと思います。

最近では、キレイな女性芸能人たちも梅干しの美容パワーに注目しています。

2人の子供を産んでもなお完璧なスタイルを維持する篠原涼子(42)さんは、筋肉の血流を良くし凝りをほぐすために、梅肉エキスを摂っているそうです。

また、トップモデルのミランダ・カー(33)も以前から「日本食が好き。特に梅干しやみそ汁」と公言しており、おやつ代わりに食べているのだそうです。

さらに、梨花(43)さんも自身のインスタグラムで「最近レンジで1分チンした梅干しを食べる!」とハマっていることを明かしています。(この効能は、以下「6.肥満防止」で詳しく説明しています。)

そこで本記事では、今まであまり語られてこなかった梅干の健康効果を紹介した後に、梅干しを効果的に摂取する方法についても紹介していきます。


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梅干し健康法

梅干し健康法として、以下のトピックを順に説明していきます。

  1. 梅干しの健康効果7選
  2. 梅干しに含まれる塩分・選び方
  3. 梅干しの簡単レシピ

梅干しの健康効果7選(A)

今回紹介する梅干しの健康効果は7つあります。

  1. インフルエンザの抑制効果
  2. ピロリ菌の活動抑制(胃がん予防)
  3. 動脈硬化予防
  4. 血糖値コントロール
  5. 骨粗鬆症の予防
  6. 肥満予防
  7. 卵子の老化抑制

それでは順に解説していきます。

インフルエンザの抑制効果(①)

梅の収穫量で全国2位の群馬(2012年:5660t)に10倍以上の差をつけてぶっちぎりの1位である和歌山県(2012年:56,500t)には「梅酢でうがいをすれば風邪を引かない」という言い伝えがあるそうです。

そして、和歌山県立医大の宇都宮洋才准教授らの研究グループは、実際にその言い伝えを裏付ける成分を世界で初めて特定しています。「エポキシリオニレンシノール」と命名された成分の増殖をは、インフルエンザウイルスの増殖を防ぐ機能があることがわかり、「抗ウイルス剤」として2014年9月に特許登録されています。

エポキシリオニレンシノールは、インフルエンザウィルスの増殖抑制の働き以外にも、食中毒菌である黄色ブドウ球菌の制菌作用があることも判明しています。

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ピロリ菌の活動抑制(胃がん予防)②

胃炎や胃潰瘍の原因となるピロリ菌は、40代以降から感染者が増えて、日本人の約半分が感染しているといわれています。はぴネ読者の方の中にも、胃がん予防としてピロリ菌の除菌治療を検討している方もいると思いますが、ピロリ菌の除菌は一定期間忘れずに薬を飲み続けなければいけないため負担もが大きいことが難点です。

ピロリ菌除菌まで踏み切れないけれども、無理なくピロリ菌対策をしたい方は梅干しを食生活に取り入れると良いでしょう。

ピロリ菌は、胃酸の強烈な酸の中でも自らアンモニアを生成して酸を中和することで生き延びる非常にしぶとい菌であることが知られています。さらに、鞭毛(べんもう)を動かすことで胃の中を動き回り、炎症を引き起こすのです。

しかし、梅の中に含まれる「シリンガレシノール」という成分がピロリ菌の運動能力を抑制することがわかっているそうです。

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動脈硬化予防(③)

高血圧の対策というと、塩分を控える食生活を真っ先に思い浮かべる人は多いのではないでしょうか。

そのため、塩分の塊のような梅はどうしても嫌厭されがちな食材の一つです。しかし、その固定観念は誤りの可能性があることが判明しています。

梅には、血圧を高くする「アンジオテンシンⅡ」というホルモンの働きを抑制する効能があるそうです。つまり、梅には血圧上昇を防ぎ、動脈硬化を防ぐ機能があることがあることがわかっているのです。

但し、この調査はまだラットの動物実験の段階だそうなので話半分に聞いておくのが良さそうです。

なお、高血圧に悩まされている方には以下の記事がおススメです。

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血糖値コントロール(④)

梅干しの酸っぱいのは、クエン酸が豊富に含まれている証拠です。また、梅干しにはポリフェノールも豊富に含まれています。

梅干しに含まれるポリフェノールは、インスリンの働きを良くする効果があります。そのため、血糖値の急上昇を防ぐ役割が期待できます。弁当の梅干しご飯は、意外に理に適っているのかもしれません。

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骨粗鬆症の予防(⑤)

和歌山県立医大の宇都宮准教授らがJA紀南館内に住む男女計528名を対象に梅の摂取と健康状態の関連を調査する実験を行ったところ、梅干しは骨粗鬆症の予防として役立つことが判明しています。

その調査によれば、61歳~81歳の男子のうち、梅干を食べていないグループは骨密度の平均が70%を下回ったのに対して、梅干を食べているグループの平均値は80%を上回ったそうなのです。(骨密度が70%を下回ると骨粗鬆症が疑われる)

また、細胞を使った研究でも、骨の元となる骨芽細胞に梅干しの成分を加えると、骨芽細胞の骨化を促進することがわかっているそうです。

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肥満予防(⑥)

女性の肥満を抑える効果も確認されています。

梅干の摂取頻度が高いほどBMIの値が低い傾向にあり、年齢に関係なく毎日3個以上食べるグループのBMIが一番低いことがわかったのだそうです。

これは、焼き梅干しのダイエット効果でも話題の「バニリン」という成分が関わっているといわれています。バリニンは加熱すると増加し、脂肪細胞を燃焼して小さくする効果があるのです。

また、バリニンは過熱すると梅干しに含まれるクエン酸と糖分と結合して、血流が良くなる「メフラール」という成分になることもわかっています。

なお、バニリンの秘訣は、TV番組のナイナイアンサーでも特集されていますので是非ともご確認ください。(2分弱の動画です。)

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卵子の老化抑制(⑦)

梅干しには、卵子の老化を抑制する働きがあることも判明しています。

加齢とともに女性の生殖能力は加速的に低下していきます。それは、卵子に栄養を与える卵胞顆粒膜細胞が酸化ストレスに晒されてしまうからです。しかし、梅に含まれる3,4-DHBAという成分が、卵胞顆粒膜細胞を酸化ストレスから守ることで卵子の老化を抑制するのだそうです。

さて、これまで梅干しの健康効果を紹介してきましたが、どのように梅干しを日常の食生活に取り入れていったらよいでしょうか。

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梅干しに含まれる塩分・選び方(B)

梅干しに含まれる塩分・選び方

ここからは、誰もが気になる「梅干しに含まれている塩分」や「梅干しの選び方」について説明します。

  • 梅干しに含まれている塩分
  • 梅干しの選び方

それでは、順に解説していきます。

梅干しに含まれている塩分(B-1)

梅干しに含まれている塩分は、重量×10%程度といわれています。そのため、梅干しの1個あたりの重量は10g程度ですから、1つで1gの塩分を摂取することになります。

なお、厚生労働省が定めた1日あたりの塩分摂取量の目標は、以下のようになっています。

  • 成年男性(8g未満
  • 成年女性(7g未満
  • 高血圧の方(5g未満

梅干しを一日何個食べることができるかは他の食事とのバランスで決める必要があります。

梅干しの選び方(B-2)

どうせ梅干しを食べるのであれば、昔ながらの食塩と梅だけで作られたものを選ぶのがおススメです。

なぜならば、減塩や酸っぱくないように加工した梅干しには、砂糖や添加物が多く含まれている可能性が高いからです。

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梅干しの簡単レシピ(C)

梅干を効果的に取り入れる方法を5つ紹介します。

  1. 焼梅干し(ダイエット向け)
  2. 梅干しドレッシング(ダイエット、血糖値コントロール向け)
  3. 白湯で飲む(全般)
  4. 簡易干し梅(全般)
  5. 梅干し番茶(全般)

焼梅干し(方法1)

焼梅干し

ダイエット向けには、焼梅干しがおススメです。

具体的には、梅干しをお皿にもってラップをし500Wで1分加熱してください。すると、脂肪の燃焼効果を助けるバニリンという成分が過熱前と比べて20%程度増加することがわかっています。

なお、バニリンは加熱後冷却しても成分がなくなりませんので、作り置きしておくのも一つの手です。また、加熱することで梅干しの味は変わりませんので、酸っぱさが気にならない人はそのまま食べてもいいですし、ご飯などと一緒に食べても良いでしょう。

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梅干しドレッシング(方法2)

梅干しドレッシング

梅干しドレッシングは、ダイエットや高血糖で悩んでいる人には是非とも取り入れてほしいです。

梅干しドレッシングのおススメの基本レシピは以下のような材料がおススメです。

材料(2人1回分)
  • 梅干し2個
  • 醤油・・・小さじ1
  • 酢 ・・・小さじ2
  • オリーブオイル・・・小さじ2

なお、お好みで「みりん」、「めんつゆ」、「コショウ」、「すり下ろしたタマネギ」などを混ぜ入れると味に変化が生まれます。

作り方
  1. 梅干しは種を取り、包丁でたたいて刻む
  2. ①と調味料をよく混ぜ合わせる

梅干しドレッシングに酢を用いるのが、健康効果を高めるコツです。

酢は毎日少量でも摂取し続けることで、内臓脂肪の減少やダイエットに効果があり、食後の血糖値上昇を緩やかにして代謝を促進してくれます。

また、酸味を取り入れることは塩分を減らすことにもつながるため、高血圧対策にもなります。

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白湯で飲む(全般)(方法3)

白湯 梅

お腹の調子が悪い時には、梅干しを1個入れた白湯を飲んでみましょう。酸の物は消化を促進する効果があるのでおススメです。

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簡易干し梅(全般)(方法4)

簡易干し梅

梅干しの酸味が気になる方は、梅干しをオープントースターで30分~40分程度過熱しましょう。梅を焼くだけで酸味が抜けて食べやすくなります。

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梅干し番茶(方法5)

梅干し番茶

疲労回復を図りたい時には、梅干し番茶を試してみましょう。

梅干しを白湯で飲むのもおススメですが、番茶に、梅干し半分、醤油少々、生姜の搾り汁などを入れると体が一層温まり新陳代謝が良くなっているのを実感できると思います。

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まとめ

今回の記事によって、梅干しの新たな可能性に気付かされた人は多いと思います。

梅干しに含まれる有効成分は、多く摂取すればするほど効果がでる性質があります。(濃度依存性がある)

そのため、無理しない方法で毎日摂取していきましょう。今回紹介したレシピ以外にも、例えば納豆に加えるなど、工夫すれば梅干しを取り入れる方法はほぼ無限にあると思います。

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